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AI机器自动学习为核心 提高影像辨识提升肺结核筛检准确率

作者:颜小朵 2020-05-01 发布 来源:bnext

 有别于一般教授散发出的距离感和肃穆的言谈方式,高雄师范大学教学背景的林裕森博士领军、邀集校友一同于运用AI等机器学习技术戮力达阵,希望透过科技方法,翻转医疗界的保守思维,进一步解决全球性传染病问题。

 

AI检测机器

AI辨识让智慧医疗再创新纪录

威捷生医以新创技术解决临床问题为主要目标,致力于医疗器材创新研发,核心技术发展以影像辨识技术为延伸,再藉由临床医学知识助攻,期望透过智慧医疗技术,率先抢进高准确率的肺结核检测市场。

 

为提升临床检验准确率,林裕森带领团队打造全自动化检测仪器及生物体之影像辨识系统,以肺结核的侦测与筛检为主攻市场。之所以选择肺结核作为首攻目标,是由于与其他病症(如癌症)相比,肺结核具传染性,且直至2019年,结核病仍为全球性备受关注的议题,目前仍普遍存在于全世界,尤以大陆、印度跟非洲等国家蔚为严重。

 

对此,WHO(World Health Organization,世界卫生组织)一直以来注入高度关注,由肺结核筛检所投注防治经费自2016年的80亿美金,至2020年拨款攀升至130亿美金便可明显得知。

 

肺结核并非穷人、乡下的专利

根据台湾卫生福利部疾病管制署定义,结核病好发于人体任何器官或组织,例:淋巴结、脑膜、胸膜、肾脏、骨骼、皮肤、消化道、泌尿生殖道等;而在台湾比较常见的肺外结核是淋巴结核及骨结核,其次为结核性脑膜炎。

 

值得一提的是,具传染特性的肺结核,不一定仅出现于乡村,城市也极有可能感染,呈现穷人的疾病、但由有钱人买单的状态。然而,肺结核并非运用金钱即可解决的问题,隐藏在背后的是:多半地方医检专业人力稀缺、病人检体必须送至大城市才能做筛检,同时,筛检的成果准确度极低,成为整体防治工作最大痛点。因此,威捷生医将AI影像辨识技术结运用于核病筛检,透过显微镜自动系统、多重波盘、自动连续对焦AUTO CON肺结核菌抗酸染色侦测等技术,为根本性的防治发挥最大价值。

 

将AI带入医界,跃上云端的大数据分析

威捷生医欲以显微镜自动判读系统,取代目前检测效果较佳的聚合酶链锁反应(Polymerase chain reaction,简称PCR)检验法。过去要进行肺结核筛检,若不想花费高额检测费,就仅能倚靠医检人员透过唾液取样,以高度重复的动作进行阴阳性判读。此种做法不但耗时费力,准确率也极低。林裕森解释:一名医检师进行肺结核检测时,需从数千个剖面中挑出300面来看,若是结核菌藏于检测范围之外我们也无从得知,这种方法如同大海捞针,对于医疗人员也是人力与精神的消耗。

 

编按:聚合酶连锁反应(Polymerase chain reaction,缩写PCR,又称多聚酶链式反应),是一种分子生物学技术,用于扩增特定的DNA片段,这种方法可在生物体外进行,不必依赖大肠杆菌或酵母菌等生物体。用于肺结核检测针即对结核菌某一特定的基因,经过连锁反应后,得到PCR产物,来确定结核菌的存在。

 

现阶段痰涂片结核菌检验流程,包含:抹片的制备、进行抗酸性染色与人工镜检,医检师看一片平均耗五分钟费,每天通量顶多80-100片;取而代之的机器学习和人工智慧及影像判读方法,一片只须两分多钟,检验准确率更自80百分比提升至85-90百分比。同时,藉由在local端建置边缘计算的主机执行,使医检专业人员可坐在远端监控驻点,仅须配合1-2个月一次与主机台做校正的例行性工作,顺势解决医疗专业稀缺的问题。

 

日前威捷生医投注智慧显微镜硬体销售,软体论片计酬,并持续软体校正与更新。有鉴于启动智慧制造所牵涉的架构与范畴甚巨,接踵而来要面对的是智慧医疗推展,创办人林裕森博士提及:医疗器材申请更封闭,其实新创的医疗公司走得非常辛苦,赚不到钱,医院愿意做AI但是不想花钱出来买。。因此,威捷生物与政府合作,建立以硬体为主体、并与软体整合的全球显微镜检平台(platform),除品质保证外,为求智财保护,将辨识核心存于云端。

 

草创艰辛思维革命难于技术突破

草创之初困难重重的反而并非技术,创办人林​​裕森指出,难点在于医学界思维的突破:医院要你学习有成才来,而不是在职场学习新东西。;他提到,现今医界仍较封闭且保守、难以接受重头学习,亦排斥新技术的引进。

 

然而即便跨足医院系同困难重重,他仍坚信一旦解决重复劳动力的问题,红海即能变为蓝海市场,林博士说道:过去,Screening(筛检)检验量大,造成阴性结果多,痛失结核病预防第一时间。因此,发展的AI辨识技术,将取代人类重复且无趣的工作,这就是意义所在。

 

医学十分保守和害怕,较难接受创新,它不知道AI等数据持续不断的过程,包含机器学习。

 

插旗海外,全球性问题有解!

近期,威捷生医已通过ISO13485认证,无论台湾还是其他国家地区,皆以代理跟经销为主。比起东南亚,欧美医疗进步、并非肺结核防治重点区域的因素,换句话说,首要攻占的市场为中国大陆与东南亚,包含:印度、印尼与菲律宾,尤以印度为例,将采取OEM的策略,提供设备和技术,于当地生产并协力负责销售。另一方面,中国大陆二类医疗器材取证仍在申请阶段,预计2020年6月才会取得,同时,正准备至盖茨基金会申请Propose。

 

在认证的取得加乘下,验证医疗自动化的可行性,威捷生医也将持续提供优质服务,将相关检验辨识技术铺向世界,使智慧医疗不只是存在心中的想像,而是真正实践坚守防治的第一道防线。

 

创业快问快答:

Q:就目前市场状况,您认为贵公司服务的竞争优势为何?

 

利用高科技的云端检测与低科技的显微镜检,以解决偏远地区医疗专业人员不足的问题。

Q:长远来看,公司想成为一家何种类型的公司?下一步的目标是什么?你们如何完成?

 

A:成为显微医学自动镜检平台与业界规格,利用肺结核检测,将智慧显微镜布满世界各地,再透过云端订阅与软体更新,运用相同的显微镜做癌症与其它其疾病的检测。

 

Q:创业,教会了你哪些事?

 

永不放弃,运气就会来!

如果人们认为我成功了,那是因为我失败够多次。

公司资讯

公司名称:威捷生物医学股份有限公司

成立时间:2016/6/7

产品名称:肺结核与疾病显微镜检

上线时间:2019/11/1