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台大教授带领前英特尔、联发科、西门子员工专攻区块链的ASIC晶片

作者:责任编辑 2020-05-29 发布 来源:bnext

Midas Labs 为台大电机系教授李致毅带领学生们所创立的ASIC 晶片新创公司,这个今年初成立的新创团队阵容强大,成员多为知名IC 大厂工作十余年的产业菁英,如:英特尔( Intel)、联发科(MediaTek)、西门子(Siemens)、资通电脑(ARES)等,他们因认同李教授想法,加上看准区块链应用与加密货币商机,以及台湾晶片研发的国际竞争力,放弃原本待遇优厚工作,加入Midas Labs 新创一同打造专攻区块链的ASIC 晶片。

 

ASIC 晶片专供区块链

 

知名科技大厂菁英纷纷加入:Midas Labs 初创立便成绩亮眼

AI想持续发展,不可或缺的便是ASIC晶片。ASIC全名为Application Specific Integrated Circuit,特定应用积体电路,顾名思义是指IC设计工程师针对特定应用而设计出来的积体电路,把它想像成客制化晶片便极易理解,这种晶片可说是人工智能演算法的载体,有了它,复杂的运算及深度学习才得以实现。知名企业如联发科、博通等IC设计大厂都有涉足,苹果、亚马逊、Google等国际大厂则通常自制专属的IC晶片。

 

 

除了针对企业客制化,ASIC晶片还有另一个十分常见的应用:虚拟货币挖矿 ——要挖到越多矿,得到越高的报酬,便必须备以越好的硬体服务,而ASIC 客制化晶片便能透过专门设计来提高挖矿效率(也就是算力),帮助开发团队赚取更多报酬——以上便是区块链ASIC晶片专家Midas Labs所提供的服务。

 

 

台湾新创团队Midas Labs取“Midas Touch”点石成金之意,赋予其晶片点石成金的意涵,并目标成为国际IC设计硬体和软体的提供商。虽然团队规模不大,也处于公司成立初期,却因成员卓越技术能力,成功研发出两大创新产品:DeMiner App,一款透过专门hTC手机便能挖矿的软体,及超级算力引擎,能高速整合30多种演算法的ASIC晶片。其卓越的技术成果获得美国矽谷创投Proof of Capital (现更名为Race capital)肯定,并成为宏达电(hTC)在台湾投资的第一家本土区块链新创。

 

 

锁定加密货币的小众市场:用快十倍的速度,整合三十余种演算法

相较于其他市面上竞争对手,Midas Labs不锁定比特币这种热门加密币种,而是选择新兴公链的小众利基市场(niche market)切入,因此,团队并不针对单一演算法开发特有晶片,而是整合近三十种的演算法至单一晶片中。如此的优势在于新兴币种演算法相对繁多、复杂,竞争对手稀少,加上当单一币种价格崩跌时,仅需切换演算法而非需汰换整个晶片,降低损失风险,因此深受美国投资人青睐。

 

 

Midas Labs另一特色便是电路设计优化。由于团队成员技术背景强大,独到的超级算力引擎为其特殊应用逻辑晶片(ASIC晶片)的优势,可大幅增进效率、降低成本。目前沿用旧款的四十奈米晶片制程,其效能仍可超越28纳米制程对手的二至三倍,若未来能以相同制程相比,效能胜更是达到八、九倍的差距。目前虽因资金较少而由旧制程着手,未来希望逐步提升晶片制程,并预估下一轮融资成功后会朝28奈米迈进,以追求更高的效益。

 

 

除了上述硬体IC 晶片外,Midas Labs 也提供B2B 客制化软体服务。鉴于区域链日益兴盛,许多大型交易所、矿池、及大型企业,皆开始投入区块链挖矿领域,Midas Labs 强大的IC 设计团队能提供客制化解决方案来满足顾客的不同需求,其中为hTC 开发的Deminer App 便是成功案例之一。

 

以台湾健全的IC 产业为根基,积极与拓展海外市场与应用领域

台湾完整的半导体产业聚落及专业分工是国际知名的:产业上游有联发科、高通等大厂从事IC设计;中游则有台积电、联电等IC制造大厂;下游知名封测厂则包含日月光、矽品等。Midas Labs善用己身优势与中、下游厂商合作,充分发挥台湾的IC供应链优势,并积极开拓海外市场。在美国,许多人认为区块链会是下一个网际网路 Midas Labs的Director林楷炜说道。因此,美国非常多区块链、AI的创投。反观台湾因为了解尚未深入,专注于此领域的投资人相对较少。然而,台湾的地理优势同样也成为与美国间的地理隔阂, Midas Labs表示要成功吸引美国VC投资,还是需克服一些地理困难。

 

 

区块链及AI 潜力在美国倍为看好,若企业想在这些领域蓬勃发展,背后强大的晶片会是决胜关键。因此,虽然Midas Labs 目前仅专注于新兴货币的挖矿,在成功量产后,团队也希望进一步拓展晶片应用领域,成为国际企业硬体及软体的强力后盾。

 

 

创业快问快答

Q:最主要的客户群?

 

针对公链:开发团队或社区。

针对私链:大型企业、银行、有结算及交易性质平台。

 

Q:就目前市场状况,您认为贵公司服务的竞争优势为何?

 

创新技术解决方案:ASIC晶片研发、算力保障、算力升级、分散销售计画等。

独特市场定位:以算力为主轴提供服务,保障合作企业区块链交易安全。

团队研发经验扎实:团队成员深耕区块链密码学多年,且具尖端电路开发经验。

协力厂商伙伴关系:台湾IC产业健全,协力厂商一应俱全,且创办人深耕此领域多年,与多家厂商合作良好。

 

Q:最常被客户或投资人问起的事情?您会如何回应?

 

要如何与市场上其他竞争对手竞争?

我们的策略暂时不用最先进的制程开发,而是以独特的电路设计开发晶片。

 

团队资讯

公司名称:英属开曼群岛商明链科技股份有限公司台湾分公司

成立时间:2020/4/20

产品名称:ARTEMIS I

上线时间:2020/7/1